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Antiquités & Arts Décoratifs

Le style Directoire (1789-1804)

 

 

Bulletin des Arts Décoratifs

Octobre 2013

Le style Directoire (1789-1804)

N°4

Le terme Directoire désigne une période historique faisant suite à la Révolution française (1789) et à la Première République (1795-1799), mais aussi un style d’ameublement et de décoration couvrant une période plus étendue allant du 1789 à 1804, également nommé « style Messidor ». Il se caractérise par une production de meubles et de sièges inspirés de décors antiquisants. Au style étrusque tiré des fresques romaines succède le style « retour d’Egypte » annonciateur du Premier Empire.

 

Table à rallonges en acajou, époque Directoire

 

Dans cette période de profondes troubles sociales et politiques, peu de nouveautés sont notables, et la production mobilière poursuit une création découlant directement du style Louis XVI, dans sa période néoclassique. Le dépouillement des meubles commencé dans les années 1780 sous l’influence de l’art grec, ne fait que s’accentuer.

 

Elégant et gracieux, imprégnés de réminiscences antiques, ces meubles préfigurent l’Empire sans en avoir la lourdeur et la splendeur.

 

Le placage, moins coûteux, est incrusté de simples filets de bois contrastés qui se substituent à la marqueterie. Les lignes accentuent les formes géométriques inspirées de l’Antiquité gréco-romaine. Le style Directoire adopte des formes nettes, des lignes droites, des courbes simples, des surfaces planes et des angles nets.

 

                 Paire de candélabres aux Renommées

                                    et ibis Directoire     

                                        Aiguière en bronze doré et patiné

                                                  d'époque Directoire

 

Les meubles sont de format réduit et gardent la structure Louis XVI. Les bois massifs sont presque toujours peints, laqués dans des tons de blanc-gris, bleu pâle ou vert d’eau, rehaussés de dorures ou de tons contrastés, souvent en camaïeu à la façon pompéienne.

 

 

L’ornementation

 

Discrète et légère, copiée sur des documents grecs et pompéiens, l’ornementation n’envahit jamais la structure du meuble. Les motifs du style Directoire sont peu nombreux.

 

Fauteuil Directoire à crosse

 

Le losange sculpté en léger relief ou peint, est l’un des éléments représentatifs de ce style. D’autres motifs caractéristiques sont le carré ou le rectangle, la palmette utilisée en frise ou en bandeau, les motifs révolutionnaires et symboliques tels que le bonnet phrygien, les piques, les rameaux de chêne, le coq gaulois, les mains jointes - symbole de la fraternité, ou encore un triangle avec un œil au milieu – métaphore de la raison.

 

Les motifs « à l’antique » habitent aussi les meubles : les vases, les urnes, les dragons, les lions ailés, le cygne et le griffon, les génies ailés, les fortunes et les renommées tenant des couronnes ou des plumes.

 

 

              Candélabre aux Renommée et ibis. Détails : bras de lumière dessinant

      des trompes striées (à gauche) et Renommée (à droite)

 

Enfin, après l’expédition d’Egypte (1798-1801) on voit apparaître les sphinx, les lotus, les scarabées, les pyramides et les caryatides.


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