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Le style Napoléon III (1852-1870)

Bulletin des Arts Décoratifs

Octobre 2013

N°8

Le style Napoléon III - d’après le nom de Louis-Napoléon Bonaparte, empereur des français de 1852à 1870, est l’un des plus singuliers qui soit ; il n’y a rien ni dans les matériaux qu’il emploie, ni dans les formes qu’il reproduit, ni dans l’ornementation qu’il utilise qui lui soit véritablement propre. Tout, chez lui, au contraire, est emprunté aux styles qui l’ont précédé.

Et pourtant ce style, apparemment si dénué d’originalité, possède une personnalité très caractéristique et facilement identifiable.

 

C’est qu’au lieu de tirer leur inspiration d’une seule époque, les ébénistes et les décorateurs du Second Empire ont puisé indistinctement, avec une exubérance joyeuse, à toutes les sources. En effet, durant les vingt années que dure le Second Empire, la mode s’empare avec frénésie des styles d’autrefois. Et l’on voit éclore les styles Renaissance, néo-Louis XV, néo-Louis XVI, le style néogothique - déjà remis à l’honneur sous Charles X, le Regency, l’art chinois et l’art japonais.