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Secrétaire à cylindre d'après Riesener

11 Décembre 2020 | Galerie Atena

Secrétaire à cylindre d'après un modèle de Riesener attribué à la Maison Beurdeley
Bureau à cylindre d'après un modèle de Jean-Henri Riesener attribué à la Maison Beurdeley, Circa 1880

 

Le secrétaire à cylindre : une invention du XVIIIe siècle

 

Le secrétaire est un meuble à usage de bureau, créé au milieu du XVIIIe siècle, sous le règne de Louis XV. Il possède tiroirs et casiers en hauteur, et parfois des caches pour documents secrets. Il est d'abord connu sous le nom de "secrétaire en armoire". Le corps inférieur, en prolongement, est fermé par deux portes sur des tiroirs ou sur une étagère divisant l'espace en deux. Le secrétaire est réalisé en bois naturel, en placage, en marqueterie, et orné de nombreux attributs. Créé après la commode, c'est l'un des meubles les plus fabriqués après celle-ci, et subit rapidement des modifications pratiques.

 

Le secrétaire ou bureau à cylindre est un nouveau type de meuble à écrire, créé vers 1760 par Jean-François Oeben (1721-1763), ébéniste de Louis XV et élève de Charles-Joseph Boulle, devenu célèbre pour la fabrication des meubles mécaniques. Le bureau à cylindre est fermé par un couvercle en forme de quart de cylindre à lamelles souples, qui recouvre casiers et tiroirs. Le mouvement d'ouverture du cylindre peut faire avancer une tablette à revêtement de cuir, augmentant ainsi la surface de travail.

 

Secrétaire à cylindre d'après un modèle de Riesener

Secrétaire à cylindre d'après Riesener, vue de trois quart

Bureau à cylindre d'après un modèle de Riesener

Détail du cylindre avec le médaillon en marqueterie
 

Bureau à cylindre d'après un modèle de Riesener

Secrétaire à cylindre d'après Riesener, vue de dos

Secrétaire à cylindre d'après Riesener pour Marie-Antoinette

Tiroirs en ceinture à décor de bronzes dorés : corbeilles de fleurs et allégorie de la Musique

 

L'exemplaire le plus connu de ce type de meuble est le célèbre bureau monumental à cylindre pour le roi Louis XV, conservé au château de Versailles, dont il débute la fabrication en 1760 avec la construction du bâti, la conception des mécanismes à secret et la réalisation en plâtre des bronzes. Le meuble, terminé par Riesener, son successeur, est livré en 1769.

 

Bureau à cylindre, Riesener pour Marie-Antoinette

 

 

Jean-Henri Riesener, ébéniste de la Couronne

 

Riesener obtient sa maîtrise en 1768 et exécute plus de 700 pièces de mobilier pour la Cour. Il signe et livre en 1769, le bureau à cylindre conçu à l'origine par Oeben dont il avait été l'assistant. Il réalise des pièces préstigieuses pour le roi et la reine, ainsi que de nombreux meubles comportant des espaces secrets, à découvrir en actionnant des mécanismes. En tant qu'apprenti d'Oeben, il a donc appris à réaliser des meubles avec des mécanismes complexes ainsi que le travail de la marqueterie.

 

Riesener réalisa plusieurs bureaux à cylindre. Parmi les plus connus, celui de Thierry de Ville d'Avray en 1784, qui reprend le mécanisme du bureau du roi et les formes du style Louis XV. Il a également créé des secrétaires dont les formes sont beaucoup plus néoclassiques, traduisant l'évolution vers le style Louis XVI, comme le secrétaire à cylindre de Marie-Antoinette aux Tuileries, qui a inspiré notre bureau.

 

Secrétaire à cylindre d'après un modèle de Riesener attribué à la Maison Beurdeley

Secrétaire à cylindre d'après Riesener, vue latérale

 

Secrétaire à cylindre d'après un modèle de Riesener attribué à la Maison Beurdeley

Détail du quadrillage de losanges sur le cylindre

 

Riesener, le bureau à cylindre pour Marie-Antoinette

 

En 1784, Marie-Antoinette aménage aux Tuileries un petit appartement, pour lequel Jean-Henri Riesener livre plusieurs meubles dont une commode, une table de nuit et une table de toilette pour la chambre à coucher, ainsi que le bureau à cylindre pour le cabinet intérieur, actuellement conservé au musée du Louvre.

 

Ce meuble réalisé en placage d'amarante, de sycomore et de bois de rose, se compose d'un corps de bureau à trois tiroirs et d'un corps supérieur à cylindre. Les panneaux du bureau sont ornés d'un quadrillage à losanges en marqueterie. Au centre du cylindre, une guirlande de fleurs, de branches de lauriers et de rubans en bronze encadre un trophée en marqueterie illustrant les attributs de la Poésie. Ce décor d'exception est complété par de nombreux bronzes dorés dont quatre bas-reliefs représentant trois allégories des arts : la Musique, la Peinture et la Sculpture.

 

Bureau à cylindre d'après Riesener

Bureau à cylindre d'après celui réalisé en 1784 par Jean-Henri Riesener pour le cabinet intérieur du petit appartement de Marie-Antoinette aux Tuileries

 

Secrétaire à cylindre d'après un modèle de Riesener
Détail du tiroir central sous l'abattant, avec l'allégorie de la Musique

 

Maison Beurdeley, secrétaire à cylindre de style Louis XVI

Vue d'en-dessous avec le bouton caché qui ouvre le tiroir central

 

Secrétaire à cylindre néoclassique

Vue de face avec la tablette à écrire et les six tiroirs du secrétaire

Bureau ç cylindre néoclassique, XIXe siècle

Détail du piétement et des frises feuillagées en bronze ciselé et doré

Secrétaire à cylindre attribué à la Maison Beurdeley d'après un modèle de Riesener

Détail du motif en marqueterie sur l'abattant

 

 

Le bureau à cylindre de Galerie Atena, une réplique du secrétaire de Riesener

 

Le secrétaire de Galerie Atena reprend le corps de bureau du meuble de Riesener, avec les trois tiroirs et leur décoration allégorique en bas-relief, ainsi que le piétement fuselé. Le corps supérieur à cylindre est, quant à lui, légèrement modifié. Le milieu du cylindre est marqueté d'un motif décoratif abstrait et la partie haute, sous la galerie, comporte trois tiroirs supplémentaires. L'intérieur découvre six petits tiroirs et ne dispose pas d'autres espaces de rangement. Ce modèle - qui interprète le fameux secrétaire à cylindre de Riesener, est attribué à la Maison Beurdeley.

 

Secrétaire à cylindre de style Louis XVI en marqueterie de losanges en bois de rose et acajou

Détail d'une entrée de serrure

Bureau inspiré d'un modèle de l'ébéniste Jean-Henri Riesener

Vue de trois quart : aperçu des bas-reliefs en bronze

Secrétaire à cylindre d'après Riesener pour Marie-Antoinette, Musée du Louvre

Bas-relief : l'allégorie de la Sculpture

Bureau à cylindre pour Marie-Antoinette aux Tuileries

Vue de trois quart

Meuble bureau à cylindre d'après Riesener

Détail de la tablette à écrire revêtue de cuir, bordée de motifs or

Secrétaire à cylindre, Maison Beurdeley

Détail du pied en gaine

 

Les Beurdeley : une dynastie à succès

 

Les Beurdeley est l'une des plus importantes dynasties de fabricants de meubles au XIXe siècle, qui exerce pendant trois générations de 1818 à 1895. Elle est devenue célèbre grâce à la qualité de leurs bronzes dorés et au choix de matériaux précieux pour la fabrication et l'ornement de leurs meubles et objets d'art. Sous le Second Empire, Louis-Auguste-Alfred Beurdeley est l'un des principaux fournisseurs du Garde-meuble impérial et fournit les maisons royales d'Europe. Il reçoit par ailleurs des commandes de Napoléon III et de l'Impératrice Eugénie, ainsi que de nombreuses distinctions aux Expositions universelles.

 

Alfred-Emmanuel-Louis Beurdeley succède à son père en 1875 et se spécialise dans la fabrication de meubles de luxe copiés sur les meubles anciens du Mobilier National. Il réalise de nombreuses repliques de modèles connus, parmi lesquels probablèment le bureau de Riesener pour Marie-Antoinette. Il poursuit cette activité couronnée de succès jusqu'en 1895, quand la maison Beurdeley ferme ses portes. Son stock riche de plus de trois mille neuf cent meubles et objets d'art est alors dispersé lors de cinq ventes aux enchères.

 

Meuble de luxe secrétaire à cylindre de style Louis XVI

Sécretaire à cylindre d'après Jean-Henri Riesener, vue de haut avec cylindre fermé

 

Meuble de luxe bureau à cylindre d'après Riesener

Sécretaire à cylindre d'après Jean-Henri Riesener, vue de haut avec cylindre ouvert

 

Bureau à cylindre de style 18e d'après Riesener
Sécretaire à cylindre d'après Jean-Henri Riesener, vue de trois quart avec tiroir ouvert